【開箱文】獨樹一格的iPad音樂工作站-Focusrite iTrack Dock

2015-06-01

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這是台真正給iPad用的錄音工作站。

用iPad做音樂儼然已成為許多音樂人必備的工具,所以各家廠商也都紛紛推出iPad音樂製作的週邊產品。以錄音介面來說,有很多產品標榜可以支援iPad,只要接頭一接就可以使用。但這些本身並沒有外接電源的錄音介面,能夠讓iPad使用多久的時間?這是一個很重要的問題,我們都知道iPad並不是電腦,它可以外接的連接端子,只有耳機孔及用來充電和傳輸資料的lightning接孔,一旦你接了錄音介面,就不能充電了!如果在現場表演時,iPad的電源所剩無幾時,表演甚至會因此中斷!變成下方的窘境…

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更何況在表演時,若還要再外接演奏用的主控鍵盤,就無法再接其他東西了,因為lightning接孔只有一個阿阿阿!此時 iTrack Dock 的出現,無疑解救了許多想要使用iPad作音樂及表演的音樂工作者!現在 iPad 音樂用的app非常多,iTrack Dock本身就已支援IOS系統的core audio,所以只要 iPad 的 app 需要發出聲音的都可以透過 iTrack Dock,其規格媲美專業的錄音室等級,最高可達24bit/96kHz的音質。

先來看看國外的樂手要如何應用:

開箱

首先來看一下 iTrack Dock 的包裝:一個專業的iPad音樂工作平台,並免費可以下載Focusrite為了iTrack Dock所推出的”Tape”錄音App應用程式。

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在開箱後,我們可以看到裏面除了iTrack Dock本體外,還附有變壓器(有附各國電壓的插頭),紅色的軟墊及簡易說明書,以及最重要的,有穎凱國際代理商保證卡。

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外觀及規格介紹

iTrack Dock平台式的介面讓使用者在操作上能夠一目了然。

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如果是安裝iPad mini,在尺寸上剛剛好跟整台iTrack Dock邊緣切齊,但如果是安裝iPad 4或iPad Air,則整台iPad 就會跑出來一些,不過不影響操作。原廠會附一塊紅色的軟墊,可墊在正面平台上可確保iPad在安裝時的高度剛好可以連接上Lightning接頭,Lightning接頭亦可隨著iPad Air或iPad Mini上下移動。

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接下來我們看看正面板上的功能旋鈕。

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我們先從上面板來看,上方的兩個旋鈕是兩個輸入端CH1及CH2的增益旋鈕,旋鈕下方會有一個光環如果是亮綠色表示輸入的音量還在正常的範圍內,如果是亮成紅色,就表示輸入音量已經大到超過負荷了。而+48V 指示燈如果亮起則表示目前你所接的麥克風是需要供應幻象電源(Phantom)的電容式麥克風,如果你所接的麥克風是手握式的麥克風"通常"它是動圈式的麥克風,而此類型的麥克風是不需要使用+48V幻象電源(Phantom),+48V幻象電源(Phantom)的開關是位在背面板。

在兩個增益旋鈕的下方右邊的是耳機音量旋鈕,控制耳機輸出的音量。左邊的是Direct Monitor(直接監聽)按鍵,當開啟時,你所輸入的訊號會直接從喇叭輸出,完全沒有延遲。若此鍵是關閉時,輸入的訊號會進入到音樂App程式再輸出到喇叭,當訊號進入音樂App程式再輸出,就會產生少許的延遲,針對這樣的延遲我們稱之為”Latency”。

最下方的旋鈕就是控制音量輸出的旋鈕,整體使用上非常方便。

接著看到背面板。

從左邊開始就是電源變壓器插座、電源開關、USB MIDI連接埠,此連接埠可以直接連接主控鍵盤或MIDI控制器。Monitor Outputs監聽輸出端可以連接到喇叭或外部混音器。INPUT2輸入端,它有LINE平衡式TRS導線輸入端及MIC麥克風輸入端,而48V按鈕可開啟+48V幻象電源(Phantom Power)。INPUT1輸入端,它有LINE平衡式TRS導線輸入端及MIC麥克風輸入端,另外還有一個INSTRUMENT樂器輸入端,可以讓你直接連接電吉也或電貝斯等樂器。

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而在iTrack Dock的側邊還有一個耳機輸出端。

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實際使用

由於iPad 現在成為了非常多音樂專業大廠紛紛開發App應用程式的平台,所以實際應用上非常廣泛。我們以能和iTrack Dock一起操作的App應用程式來做示範。

一、錄音編曲類

在原廠推出iTrack Dock的同時,也推出了一套叫做”Tape”的App應用程式,它可以提供快速錄音,母帶後製及分享。操作非常簡單,畫面上看起來像以前的卡帶錄音座,當裝上iTrack Dock後可以在畫面左下角的兩個輸入端選擇輸入,如果你想用吉他自彈自唱,請在ch1的INSTRUMENT樂器輸入端接上吉他,然後在ch2接上麥克風,就可以開始錄音了,如果需要節拍器中間下方有節拍器還可以用上下鍵來調整速度。

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錄音完成後,可以按播放鍵試聽,並可從右下角開啟功能頁來匯出檔案。你可以上傳到你的臉書或SoundCloud也可以寄到Mail信箱或上傳到DropBox。而錄出來的品質是有壓縮的m4a格式。這次我們請到門市的帥哥Frankie來為我們做示範,這次我們以收錄吉他聲音為主,來看看各軟體間所錄的品質。

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操作影片:

錄出來的聲音檔:

接下來我們也可以使用其他錄音軟體如Steinberg的Cubasis錄音App應用程式。它算是一個iPad版的音樂工作站,可以做多軌錄音,編曲,混音等,更可以使用許多外掛的效果器及軟體音源機。功能非常強大。而它的錄音品質最高可達24bit/96kHz。

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錄出來的聲音檔:

再來我們還可以使用另外一個專業的多軌錄音軟體 Auria 錄音App應用程式。它是一個iPad版的專業多軌錄音軟體,最高可以使用96kHz的音質並最多可錄製48軌(當然軌數愈多相對的iPad的硬體效能也要跟得上才行)也可以使用許多外掛的效果器,在專業錄音的領域中功能非常強大。

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操作影片:

錄出來的聲音檔:

以上我們使用了三個錄音App應用程式來做一段吉他錄音,大家也可以聽聽看每一個錄音App應用程式所錄出來的品質如何,當然還有非常多的錄音編曲App應用程式,所以有了iTrack Dock及主控鍵盤,你的iPad也可以變成非常強大的音樂製作工作站。

二、合成器類

透過iTrack Dock的背後的一個USB連接埠可以連接主控鍵盤(而相容的主控鍵盤在後面有附表),這樣的連接讓你的iPad成了一個合成器工作站。且聲音透過iTrack Dock輸出音質真的很好,而一般在連接鍵盤後很多人會比較注意的是延遲問題,這個情況就跟電腦的錄音卡一樣,延遲值非常低。

變成Moog合成器

Moog公司有推出一個合成器App應用程式:Animoog。有玩合成器的音樂人都知道Moog的類比合成器是非常優質且價格不太親民的合成器,而現在只要透過這樣的搭配也可以使用到Moog的合成器,真的很超值。

Animoog操作影片:

變成Arturia合成器

Arturia公司有推出三個合成器App應用程式:iMini(復刻1971年的Minimoog合成器),iSem(復刻1974年的 Oberheim SEM合成器),iProphet(復刻80年代的Prophet VS合成器)。而這三款合成器也都是當時非常經典的合成器。而現在也是只要透過這樣的搭配也可以使用到這些合成器,真的很超值。

iMini操作影片:

iSem操作影片:

iProphet操作影片:

變成Korg合成器

Korg公司所推出的合成器App應用程式也有非常多,但我個人非常喜歡的經典合成器是iMS-20及iPolysix,它是復刻當年的MS-20及Polysix類比合成器。

iMS-20操作影片:

iPolysix操作影片:

最近Korg還推出了一款新的合成器App應用程式Module合成器,它是與一家在電腦編曲音源機非常有名的Synthogy公司共同合作的程式,它最大的特色就是將原有在電腦編曲軟體音源機IVORY鋼琴移植到iPad上,這樣再透過iTrack Dock及主控鍵盤的搭配,就可以擁有音質非常棒的平台鋼琴音色。

Module操作影片:

當然還有非常多的合成器App應用程式,所以有了iTrack Dock及主控鍵盤,你的iPad也可以變成非常強大的合成器。

三、吉他效果器類

由於給iPad用的吉他效果器也非常多,除了GarageBand有內建吉他效果器外,也有幾個在國外非常多音樂人在使用的吉他效果器如PositiveGrid公司出的BIAS AMP吉他效果器。

如果再配合藍牙踏板或透過USB外接踏板就可以將你的iPad變成一台吉他或貝士綜合效果器。當然還有非常多的吉他或貝士效果器App應用程式,所以有了iTrack Dock,你的iPad也可以變成非常強大的吉他效果器。

四、其他類

由於ios 的App應用程式非常多,所以用途非常廣泛,例如有卡拉ok的唱歌App,接上iTrack Dock就可以接上麥克風變成一台點歌機等等。也還有很多類似鼓音源機的電子音樂製作機App應用程式(如Novation出的Launchpad或NI出的 iMaschine)。甚至是利用NI Traktor DJ就可以讓iPad成為數位DJ的工具。

總結

當你iPad接上了iTrack Dock,它就變成了一台iPad版數位音樂工作站可以做的事情非常多。且音質非常棒。有了iTrack Dock它讓許多做音樂的操作模式從原本的桌上型電腦及筆記型電腦轉換到iPad上,它也讓許多操作簡單化。不需要再去做很多複雜的設定,只要所有設備連接上就可以開始表演了。

USB MIDI連接埠支援的MIDI控制器

前在官方已經過測試可以使用的控制器有:
  • Novation Launchpad S
  • Novation Launchkey range (mini, 25, 49, 61)
  • Novation Impulse range (25, 49, 61)
  • Novation Launchpad mini
  • Novation Launch Control
  • Novation SL MkII range (25, 49, 61) 需要外接電源
  • M-Audio Oxygen range (25, 61)
  • M-Audio Axiom Air mini
  • Alesis Q49
  • Alesis QX61
  • Akai Max 49 需外接電源
  • M-Audio Axiom Air Mini
  • M-Audio MIDISport Uno
  • M-Audio Oxygen range (25, 61)
  • Casio PX-5S
  • Casio PX 350m
  • Casio CTK 4200
  • Korg PA 600
  • Sanoxy USB MIDI Cable Convertor
前在官方已經過測試無法相容的控制器有:
  • Korg microkey 37
  • Korg MS-20 Legacy Edition Controller (MS20iC)
  • Akai MPK Mini MK1 & MK2
沒有經過官方的測試,但在官方有聽到一些問題的控制器有:
  • Korg NanoKey 2
  • Korg NanoPad
  • Korg nanoKONTROL 2
  • Alesis Q25
  • Arturia MiniLab USB

 

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