【評測】 Focurite Forte 2 in/4 out 錄音介面

2015-05-20

Focusrite Forte 產品介紹,請點我

前言

現代的錄音程序,某種程度由錄音室的rack架轉移到了桌上型或筆記型電腦,而錄音介面也從單純的ADDA轉換(當然啦這還是最重要的),到兼具監聽控制、EQ、MIDI控制的多功能平台。市面上有許多種錄音介面可以選擇,其中大家使用最多、而且最容易被低估(意思就是隨便買的啦),大概就是這種2in, 4out的錄音介面了。

現在選購錄音介面有什麼需要注意的呢?首先,如果你是單獨工作的音樂人,坦白說要使用到2個輸入以上的機會並不多,設想你是主唱、鍵盤手、吉他手、貝斯手,或其他非爵士鼓的樂器,通常同步兩軌輸入就綽綽有餘了。而需要到四軌輸出的原因在於,你可能需要用到耳機和監聽設備,去比較、取得較為「正確」的混音和後製。

基於上述的條件去考慮錄音介面,Focusrite的Forte會是您考慮的選項之一,Forte是一台小巧的桌上型錄音介面,第一眼你可能會發現到Forte跟某A家的產品有些類似,但Forte多了一顆多功能的旋鈕,精細的顯示螢幕供你監控各項數值,一個前置式的耳機輸出孔,後背板輸入/輸出的接孔。我們實際來看看Forte的各種表現。

Focusrite-Forte

特點、功能、構成要素

Forte被包裝成時下流行的樣式:一個扁平的銀色盒子,上方有旋鈕和顯示螢幕,後方有連接介面,主要是用一對多的連接線。目前這樣的款式滿常見的,好處是連接電腦或平板看起來不會很雜亂、也方便攜帶的緣故,OLED螢幕可顯示數值跟狀態,上面有觸控螢幕可選擇功能模式,切換輸入level、輸出level、耳機音量、DAW控制等。

硬體外觀平整光滑,背板的擴充介面有兩個主要的TRS輸出,一個USB 2.0埠用來連接電腦,一個電源線孔,以及一個輸入線的接孔,可用來連接兩組麥克風輸入跟導線輸入至Forte。

值得一提的是,當你透過USB連接Forte至電腦時,Forte就會以”低電量”模式運作,不需額外插電源線,此時無法使用幻象電源,輸出的音量也會降低一些。這在使用像是隨身攜帶的平板或是筆電的場合來說,十分方便。

再回頭看看連接線的部份,有兩個XLR輸入和兩個樂器TRS導線輸入,雖然Forte只有兩組輸入(同時),但沒有限制一定要同時用XLR或TRS,可以透過Forte上的觸控圖示,或電腦端的軟體來選擇,十分方便。觸控螢幕上的輸入圖示,觸控可切換輸入,持續觸控一秒以上,則可用多功能旋鈕調整數值,大部分的參數調整都可以直接在Forte上完成,當然如果你比較習慣使用軟體介面也是可以。

Forte的主要輸出是機器後方的兩軌TRS phonejack,這是很有幫助的,代表你可以直接監聽而不需將一堆多對一線連接至本體(跟a家的產品比較起來的話),這意味著,如果你只是要彈奏軟體樂器或播放一些loop時,不需將拉拉紮紮的線一起搬上舞台,是的,適合現場表演!

耳機接孔也令人注目,耳機音量是我聽過算是相當大聲的!非常適合數位DJ或表演時監聽,因為輸出大,所以Forte也適合接一些高阻抗的耳機,至少我手上的幾隻耳機在Forte上都有不錯的表現。

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過人之處

一旦Forte連接,你會充分體驗它的優異之處,首先,Forte精細的外觀和配色,讓人直覺的聯想到Apple的產品,Forte操作起來簡單而直覺,旋鈕的轉起來十分的滑順,你可以調整全部的參數,不論是使用機器本身或是它的內附操作軟體。

錄音

我想知道Forte的麥克風前級的品質究竟如何?我選擇了兩種錄音的素材,一個是模組合成器,一個是尼龍弦的吉他,先說結論,在兩者上都有不錯的結果。

用合成器的好處是,你很容易比較麥克風前級的不同,以及它們在不同動態上的表現,我嘗試了sweeps, sub-bass, noise bursts等不同的聲音,每一種都表現的如同它「原本」的樣子,不會像有些前級一樣霧霧的、或是有明顯被壓縮的感覺,動態也非常忠實的呈現。在尼龍弦吉他的部分,我使用了Audio-Technica的麥克風,測試了不同距離及把位收音,結果非常令人滿意,高頻動態清晰,但卻沒有擾人的嘶悶聲。

還有一件令人印象深刻的是關於Forte廣泛的輸入音量範圍,官方宣稱是75dB的輸入增益範圍,我發現任何麥克風、合成器、鼓機,或那種聲音的玩具,都可以在Forte上找到他們正確的聲音,低噪、高清晰度。

混音及後製

錄音可以帶來許多樂趣,但我大部分的工作是圍繞在混音跟後製的範疇。我想要確定Forte在這個部分也可以表現的很好,而這點在許多低價位的錄音介面來說是致命傷,所幸在我測試的部分,Forte表現的不錯,它有足夠的輸出,親切的使用者介面,最重要的是,我喜歡Forte的聲音,非常的清晰,聽起來也有足夠的深度和廣度。在我使用的期間,混音了一張專輯,後製了數張作品,我認為Forte是完全勝任的。

Forte另外一個有趣的地方,它能夠偵測你使用的軟體DAW,然後可以使用DAW Control介面,來控制軟體,以我為例,大部分是使用Ableton Live,然後我可以用Forte上的旋鈕來當做放大功能,然後點擊旋鈕是作為play/stop按鈕使用,當然不可能取代你主要使用的midi control,不過不無小補,當然你也可以在軟體裡面改變它所代表的功能。

其他功能

最近我將Forte作為Hi-Fi音響之用,我發現它在Window跟Mac上都有穩定的表現,單純拿來聽音樂或放電影等Hi-end的用途,Forte也有不錯的表現,以及我之前提到的,Forte在現場表演的使用,相較於其他錄音介面,有它的優勢存在。

結論

我喜歡跟Forte一起工作,它讓錄音這件事變得沒那麼煩雜,譬如說我可以坐在客廳,錄完我的吉他,而不一定要關在錄音室裡面,同樣的Forte在錄音和後製部分能扮演好自己的角色,也可作為現場之用,或是日常的聽音樂看電影等等,雖然沒有MIDI in/out put,但老實說現在會用到MIDI in/out的機會也沒有以前高了,至於Forte的音頻轉換器以及麥克風前級,已經是我會購入它的理由!

(原文:Darwin Grosse (2015) Review: Focusrite Forte, Recording Magazine: The Magazine for the recording musician, 20150415, pp36-37